La gastronomie de Chypre, l’une des cuisines méditerranéennes les plus recherchées par les gastronomes experts, comporte plusieurs plats essentiels qui ne manqueront pas de vous surprendre. L’île de Chypre est située à 113 kilomètres de la Turquie et à 150 kilomètres d’une île grecque appelée Kastelloz. En raison de sa position géographique et de son histoire, la cuisine chypriote est influencée par les gastronomies turque et grecque. Poissons, vins, café, salades sont des aliments et des préparations courants sur les tables du pays. En revanche, à Nicosie, sa capitale, l’offre gastronomique est vaste, et pas seulement de plats typiques de Chypre mais aussi de plats internationaux. Découvrons donc une sélection de plats typiques de Chypre et vous inviter à connaître la richesse culinaire de ce pays.

Nourriture typique de Chypre : introduction à la gastronomie de Chypre

Vous verrez que de nombreux plats de la cuisine chypriote typique ont des éléments en commun avec ceux servis dans le bassin méditerranéen oriental. Cependant, à Chypre, ces éléments communs semblent être réalisés avec une technique véritablement virtuose, tentant d’atteindre la perfection dans la préparation du plat. Le poisson, l’agneau et les lentilles sont préparés d’une manière particulière et en même temps proche de la cuisine turque : avec des pitas, des sauces au yaourt, etc. Maintenant, les fromages, comme le Halloumi, ont une influence grecque car ils sont très proches de la feta.

Les plats incontournables de Chypre

1. Meze

Nous commençons par un apéritif populaire de la cuisine chypriote, bien que caractéristique de toute la région. Cet apéritif peut avoir différentes préparations, et si vous voulez le comprendre, nous pourrions dire qu’il est similaire aux tapas. Dans la version chypriote du Meze, il est courant de trouver du pâté d’œufs de poisson, notamment du tarama (œufs de carpe), du houmous et de la tehina (une crème de pois chiches assaisonnée de sésame). Les autres ingrédients du meze peuvent être le dzadziki (un yaourt sans sucre), les olives, la feta à l’huile d’olive et la salade grecque. Le tout est accompagné de pain chaud fait maison ou de pain pita. Si vous voulez apprendre à connaître la cuisine chypriote, vous devez essayer au moins deux mezes, dans des endroits différents.

2. Brochettes

Les kebabs sont-ils un aliment typiquement chypriote ? Si nous parlons de suvlaki stin pita, alors oui. Les Suvlakis ou souvlas sont une sorte de kebab chypriote avec une nette influence turque. Il s’agit de gros morceaux de viande cuits sur des grilles rotatives. La viande de ces kebabs chypriotes est généralement du porc, du poulet, du bœuf ou de l’agneau. Au milieu des viandes, qui sont mises sur des brochettes, vous trouverez des morceaux de légumes et des garnitures. L’habitude à Chypre est de manger ces kebabs à l’intérieur d’un pain pita. Cependant, suivant la tradition grecque, les souvlakis sont également servis dans une assiette avec des frites.

3. Halloumi

Les amateurs de fromage vont adorer cette sélection : le halloumi. Il s’agit d’une délicieuse version chypriote de la feta grecque. Le halloumi traditionnel est un fromage qui mélange du lait de chèvre et de brebis, bien que vous puissiez trouver du halloumi au lait de vache sur le marché. Il s’agit d’un plat typique chypriote, symbole de sa culture. Vous y trouverez un fromage salé, non affiné, à la texture stratifiée distinctive. Vous constaterez que le halloumi est conservé avec son petit-lait et dans une sorte de saumure. Attendez-vous à ce qu’il soit servi avec des brins de menthe, de la sauce pesto et des tomates séchées au soleil. Une astuce chypriote : la menthe ne donne pas seulement du goût au fromage, mais son action antibactérienne permet de conserver sa fraîcheur plus longtemps.

4. Louvi

Parmi les aliments typiques de Chypre, le louvi a une histoire qui remonte à la Grèce antique. Aussi appelé Louvana, c’est un bouillon de pois jaune avec des yeux noirs. Ce plat n’est pas très connu des touristes car il peut sembler très commun ou ordinaire : mais il ne l’est pas. Le bouillon est consommé au moins une fois par semaine par les familles chypriotes, il est une source élevée de protéines, et il devient beaucoup plus sain lorsqu’il est cuisiné avec des légumes tels que les courgettes et les blettes. L’assaisonnement est donné au louvi par l’huile d’olive et le jus de citron (il est ajouté après la cuisson pour ne pas perdre la présence de sa saveur).

5. Ttavas

Pour le milieu de l’article, nous avons gardé une délicieuse préparation chypriote qui donne envie à tous les convives de la goûter à nouveau. C’est un plat appelé ttavas, un ragoût de bœuf mariné avec de l’oignon, du cumin et du vinaigre qui est finalement délicieux. La viande, avant d’être cuite à l’étouffée, est frite dans de l’huile d’olive jusqu’à ce qu’elle soit dorée. Dans l’huile déjà utilisée et avec un peu de saveur de viande, les oignons sont frits. Ce qui précède est une étape essentielle pour que les ttavas soient vraiment traditionnels. Après cela, c’est juste une cuisson accompagnée de cumin. Si vous osez goûter le ragoût dans un restaurant, demandez s’il est déjà préparé, sinon, vous devrez attendre environ une heure qu’il soit prêt.

6. Kleftiko

Dans la cuisine typique de Chypre, vous ne pouvez pas manquer une bonne viande rôtie : le kleftiko. Il s’agit d’un savoureux gigot d’agneau rôti aux légumes. Sa préparation est si simple qu’elle fait partie des plats que nous vous recommandons d’essayer. La préparation du kleftiko prend beaucoup de temps, car il est cuit lentement. Mais c’est ce qui donne une viande très tendre et douce qui fond presque dans la bouche. Il est courant de trouver ce plat si vous vous incruster dans une fête chypriote, comme un anniversaire, et il peut même être l’un des plats des mariages. Ce plat semble remonter aux environs du XIXe siècle, lorsque les rebelles chypriotes faisaient mijoter la viande dans des pots en argile enterrés, pour ne pas être découverts.

7. Kolokasi

Le nom Kolokasi fait en fait référence à un tubercule qui pousse à Chypre, son nom scientifique est Colocasi Esculanta. Ce tubercule est utilisé pour préparer le plat chypriote du même nom : le kolokasi. Le tubercule est cuit et baigné dans une sauce tomate faite maison. En outre, ce plat typiquement chypriote peut se marier seul avec du kolokasi ou être cuisiné avec du porc. Vous trouverez ce plat un peu sucré car du sucre est ajouté pour contrebalancer l’aigreur du kolokasi qui ressemble au goût du manioc ou du manioc rouge. Ce plat riche en protéines était consommé par les agriculteurs chypriotes.

8. Makaronia Tou Fournou

Avez-vous déjà mangé du pastotsio, le plat typique grec ? Makaronia Tou Fournou est la version de ce plat développée dans la cuisine typique de Chypre. Il s’agit d’un macaroni cuit, des pâtes en couches avec du porc haché. La particularité est l’assaisonnement avec de la menthe séchée, de la cannelle, du persil et de l’huile d’olive ; en plus de la sauce au fromage typiquement chypriote que ces macaronis ont. En réalité, vous pouvez trouver le makaronia avec du bœuf, de l’agneau ou un mélange des trois. Le plat, quand il a une influence égyptienne, vous le trouvez avec une sauce béchamel et des pâtes penne. Il est très similaire à la timpana, un plat typique maltais.

9. Moussaka

L’un des plats les plus délicieux et les plus connus de la cuisine chypriote d’influence grecque : la moussaka. Il s’agit d’une tarte à la viande et aux aubergines garnie de fromage grillé et de persil. La viande la plus utilisée est l’agneau. On retrouve le goût de la béchamel dans la moussaka. Les aubergines sont coupées en tranches, en rondelles ou en lamelles. Le processus est un peu long car ils sont placés sur du papier absorbant avec un peu de sel pour libérer leur liquide et leur goût amer. En outre, ils sont frits avant d’être cuits. La viande est frite avec de la tomate, de l’ail, de l’oignon haché, des petites carottes, du persil et du vin : le résultat final est vraiment exquis.

10. le piégeage

Nous terminons cette sélection de plats typiquement chypriotes par des sucreries. Les loukoumades ou jalebi sont des petits pains frits d’influence grecque – bien qu’ils soient également consommés en Turquie – très populaires sur l’île. Si nous voulons les comprendre, nous pouvons dire qu’ils sont quelque chose de similaire aux petits pains. La pâte contient de la farine, de la levure, du lait, du sucre et du sel. De plus, la particularité des brioches est qu’elles sont frites dans de l’huile d’arachide. Le miel avec lequel ces friandises sont trempées contient également du jus de citron et est cuit jusqu’à ce qu’il se transforme en sirop. La touche finale des loukoumades est la cannelle dont ils sont saupoudrés.